2021年诺贝尔经济学奖关键词:经济学研究的“可信度”革命

  原标题:2021年诺贝尔经济学奖关键词:经济学研究的“可信度”革命

  北京时间10月11日晚间,瑞典皇家科学院宣布,大卫·卡德(David Card)、乔舒亚·安格里斯特(Joshua Angrist)和吉多·因本(Guido Imbens)这三位任教于美国的经济学家分享2021年度的诺贝尔经济学奖。

  根据颁奖辞,大卫·卡得因“对劳动经济学的实证贡献”而获奖,而乔治华·安格斯特和格多·依姆本斯则因“对因果关系的方法论贡献”而获奖。 

  经济学的“可信度”革命

  对公众来说,本届获奖的三位经济学家或许都为“陌生面孔”,但在经济学研究领域,这三位经济学家却是“老熟人”,因为他们的研究成果是大多数经济学研究者几乎每天都要面对的内容。“今年的诺奖得主和他们的合作者们开启了经济学研究的‘可信度’革命。”复旦大学经济学院教授、教育部青年长江学者王永钦解释。 

  在社会科学研究中,在实证研究和制定政策方面大家最为关心的是因果关系,然而,由于社会科学很难像自然科学通过实验室试验来验证理论和评估政策,之前的经济学实证研究长期不能很好地解决因果关系识别问题。上世纪90年代开始,大卫·卡得、乔治华·安格斯特和格多·因本斯开始发表有关工具变量法、双重差分方法、断点回归法等自然实验的方法,让经济学和其他社会科学也如物理等自然科学一样,利用观察数据,也可以研究因果关系,因此也让经济学研究的“可信度”大大提高,并且已经在政策方面产生了更直接和深远的影响。

  上海交通大学安泰经济与管理学院教授张磊介绍,“经济学的实证研究中,现在只要是做因果关系的研究,就必然会用到今年三位诺奖得主推广的研究方法,对年轻一代的影响非常大。”据粗略统计,当前中国学者发表在经济学顶刊的论文中,绝大多数文章为实证研究。

  经济学诺奖得主“年轻化”

  获得诺贝尔经济学奖的经济学家往往也是写书的好手,今年也不例外。 

  三位获奖者之一——乔治华·安格斯特曾写过一本名叫《基本无害的计量经济学》的教科书,被业内人士推崇。“这本书我最早推荐给了格致出版社。”王永钦回忆。 

  2009年,王永钦在美国耶鲁大学做访问学者,第一次读到《基本无害的计量经济学》,“当时看到觉得特别神奇,既写得通俗易懂,又把实证研究的相关方法总结得非常清楚,语言也很幽默,真的太好了。”独乐乐不如众乐乐,于是,王永钦就立马把这本“惊艳”到自己的书推荐给了格致出版社,期待它惠及更多中国经济学研究者和学生。张磊也表示,《基本无害的计量经济学》已成为经济学研究生在学习应用计量经济学时的必备教学参考书。

  作为研究教育经济学、公共经济学的经济学家,张磊在加州大学伯克利分校访问时曾与大卫·卡得有过短暂接触。“他是一名非常全面的劳动经济学家。所谓全面,即劳动经济学中的经典问题,比如最低工资、失业、工会、移民、教育等问题他都有涉及。”

  其中,大卫·卡得通过实证研究方法研究最低工资问题得出的结论曾“颠覆人们的想象”。“以前,人们以为提高最低工资会导致失业。但大卫·卡得却用扎实的实证研究告诉我们,提高最低工资会增加就业。”王永钦介绍。 

  此外,今年三位经济学诺奖得主相对来说都很“年轻”,经济学诺奖“年轻化”趋势引起关注。王永钦分析,一是因为经济学研究越来越偏实证,二是由于今年诺奖得主引发的这场可信度革命,诺贝尔经济学奖似乎更偏向于奖励更有政策影响力的研究。

 来源:上观新闻

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责任编辑:郭明煜